Sudeste de Rockford

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Proyecto Superfund de Aguas Subterráneas Contaminadas en el Sudeste de Rockford

Toma de Muestras Internas de Aire en Sector Residencial

Marzo de 2.003

Rockford, Illinois

¿Cuándo tomará la EPA de Illinois las muestras internas de aire?

La Agencia de Protección Ambiental de Illinois (llámesele EPA de Illinois) tiene planeado de tomar las muestras internas de aire en diez casas en mayo o junio. Las fechas exactas dependerán del clima. Por lo menos cinco de las casas estarán localizadas en el vecindario cercano al Área 7 y cinco estarán en el vecindario cercano al Área 4. (Véase el mapa en la parte inferior de esta página.)

¿Por qué la EPA de Illinois toma muestras internas de aire?

La EPA de Illinois ha determinado que el agua subterránea (agua debajo de la superficie) del sudeste de Rockford está contaminada con químicos orgánicos volátiles (llámeseles por sus siglas en ingles VOC). Los VOC son químicos que contienen carbono y que se volatilizan (se evaporan o convierten a gas) fácilmente en ciertas circunstancias. Los contaminantes se originan de las cuatro áreas de origen. (Véase el mapa en la parte inferior de esta página.) En 1.992 y 1.993, la EPA de Illinois tomó muestras internas de aire en las casas localizadas cerca de las áreas de origen para asegurarse de que los contaminantes no estaban entrando en los sótanos de las casas.

El Departamento de Salud Pública de Illinois y la EPA de Illinois evaluaron los resultados de las muestras y determinaron que los sótanos no tenían niveles perjudiciales de los gases. Como no se encontraron niveles perjudiciales en las casas cercanas a los orígenes de la contaminación, no hubo necesidad de tomar muestras en las casas más lejanas. La EPA de Illinois va a tomar nuevamente muestras en la primavera para asegurarse de que las condiciones en esas casas no han cambiado.

¿Por qué la EPA de Illinois no va a tomar muestras cerca de las Áreas 9/10 y 11?

La EPA de Illinois no planea tomar muestras en las casas cerca a las Áreas 9/10 y 11 porque esas casas quedan mucho más lejos de las áreas de origen y, en general, quedan “upgradient” de dichas áreas. “Upgradient” quiere decir que el agua subterránea que está contaminada tiene un flujo opuesto al lugar de las casas.

Cuatros Areas Mayores de Origen

¿Será la toma de muestras en la primavera diferente a la toma de muestras en 1.992 y 1.993?

Sí, un poco. Hace poco tiempo la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (llámesele la EPA de EEUU) publicó el borrador final de una guía nueva para evaluar la posibilidad de la entrada de gases VOC a las casas. En 1.992 y 1.993, el Estado de Illinois estaba a la cabeza en cuanto a esta clase de investigaciones debido a que la toma de muestras de aire normalmente no se hacía en los proyectos con contaminación de VOC. Desde entonces, los científicos han aprendido más sobre los VOC. También ellos han aprendido más sobre los equipos utilizados para tomar muestras internas de aire; por lo tanto, los métodos para tomar muestras y las guías para evaluar los resultados han mejorado. El borrador de la guía nueva contiene los nuevos avances.

El borrador de la guía nueva ha sido revisado a fondo, y la EPA de EEUU cree que es un documento técnicamente sólido. La EPA de EEUU aceptó comentarios del público hasta el 27 de febrero de 2.003. La agencia está evaluando los comentarios para determinar si el borrador de la guía es aceptable o si necesita hacerle revisiones debido a los comentarios recibidos. La EPA de Illinois va a utilizar el borrador de la guía para evaluar los resultados de las muestras.

¿Cómo decidirá la EPA de Illinois en cuáles casas se tomarán muestras?

La EPA de Illinois usará varios criterios para determinar en cuáles casas se tomarán muestras. Los criterios incluyen:

  • Las casas estarán cerca del Área de Origen #4 o del Área de Origen #7. Si los resultados indican que los gases subterráneos de VOC están penetrando las casas que quedan cerca a los orígenes de la contaminación, la EPA de Illinois puede que luego tome muestras en otras casas más lejanas.
  • Varias semanas antes de tomar las muestras internas de aire, la EPA de Illinois hará un estudio de gas en la tierra cerca de las Áreas 4 y 7. El estudio de gas consistirá en colocar un instrumento entre 8 y 12 pulgadas debajo de la tierra para extraer gases del suelo y analizar el gas para ver si contiene VOC. Los resultados serán evaluados con el borrador de la guía de la EPA de EEUU para determinar si se necesitan tomar muestras en más de diez casas.
  • La EPA de Illinois prefiere tomar muestras en las casas que fueron evaluadas en 1.992 y 1.993, si éstas casas satisfacen otros criterios. Los resultados de 1.992 y 1.993 serán comparados a los resultados de 2.003 para determinar si las concentraciones han cambiado.
  • La EPA de Illinois excluirá las casas en donde hay fumadores porque el humo de tabaco contiene cantidades pequeñas de VOC. La Agencia también excluirá las casas donde reside una persona que trabaje con productos que contienen VOC, como los solventes. La presencia de éstos químicos podría invalidar los resultados. Igualmente, las casas que tienen VOC, porque han sido pintadas, y los cuales no pueden ser removidos, serán excluidas.
  • La EPA de Illinois solamente tomará muestras en las casas donde el dueño y los residentes concedan permiso a la Agencia para que entre e instale instrumentos adentro y afuera de la casa por 24 horas. La Agencia también necesitará permiso para tomar muestras de gases en la tierra localizada lo más cercana posible al cimiento de la casa. Los residentes también deben acordar a ventilar sus casas antes de que la EPA de Illinois tome las muestras internas de aire y de no hacer ciertas cosas (como pintar y traer ropa de la lavandería en seco a la casa) por un tiempo específico antes de que se tomen las muestras. También se le pedirá a los residentes que permitan que la EPA de Illinois haga una inspección antes de tomar las muestras. Durante la inspección, la Agencia identificará orígenes de VOC, como los productos caseros que ya existen en la casa.

¿Es difícil evaluar los resultados de las muestras?

Sí. Muchos de los contaminantes que se han identificado en al agua subterránea y en los orígenes de la contaminación también se encuentran en los productos caseros comunes, tales como los adhesivos, pinturas, limpiadores, la ropa traída recientemente de la lavandería al seco, los perfumes, el removedor de esmaltes, los pesticidas, el adhesivo para alfombras y papel de empapelar, los detergentes líquidos, el betún para zapatos, la tinta para impresores, el blanqueador de ropa, los polvos para restregar y el material para empacar comida. Los instrumentos que se colocarán en las casas son para detectar la presencia de los VOC. Si se detectan los VOC, el instrumento revelará la concentración de los mismos. El instrumento no indica el origen de los VOC. La labor de la EPA de Illinois es de determinar si están entrando a las casas niveles dañinos de gases provenientes de la contaminación afuera de las casas, o si los gases se derivan de los productos o materiales caseros. Hacer esa determinación es difícil.

¿Qué sucede si los gases internos de VOC son detectados más altos que los niveles permitidos?

La EPA de Illinois no anticipa detectar gases internos de VOC más altos que los niveles permitidos. Sin embargo, si se detectan tales niveles, la EPA de Illinois tratará de determinar el origen de los gases. Si los gases provienen de los productos caseros u otro material adentro de la casa que no tiene conexión al proyecto Superfund, el dueño de la casa será informado por la EPA de Illinois. Luego el dueño puede tomar la acción necesaria para remover el origen del gas. Pero si el origen de los gases proviene de la contaminación en el agua subterránea o del desecho, la EPA de Illinois y la EPA de EEUU evaluarán las acciones para remover los gases. Una opción es de colocar un sistema de ventilación en la casa.

¿Existen niveles dañinos de gases en el aire externo?

No. La preocupación tiene que ver con la acumulación de gases en lugares cerrados como las casas. Cuando se tomen las muestras en la primavera, se colocará un instrumento afuera de cada casa para determinar si existen gases de VOC en el aire externo provenientes de la industria cercana u otras actividades.

¿Siempre habrá una preocupación sobre la posibilidad de que los gases del agua subterránea contaminada o del desecho subterráneo puedan penetrar las casas?

No. Los remedios para las cuatro áreas mayores consisten en remover o contener el desecho y remover los gases subterráneos. Los gases serán removidos de las áreas de origen por medio de métodos como la extracción de gases en la tierra, la extirpación con aire y el bombeo de aire. Éstos remedios son diseñados con el objetivo de eliminar la amenaza de que entren los gases a las casas cercanas.

¿Se puede beber el agua?

Si la casa recibe agua potable del acueducto de Rockford, no hay necesidad de preocuparse sobre la seguridad del agua. La ciudad de Rockford examina su agua con regularidad para ver si tiene contaminantes. Si el agua no cumple con los estándares de agua potable de los Estados Unidos, no se distribuye al público.

Desde 1.989, más de 800 casas y negocios en el sudeste de Rockford han sido conectadas al acueducto de Rockford, una obra facilitada por la EPA de EEUU, la EPA de Illinois y la ciudad de Rockford. Esto se hizo porque esas propiedades tenían pozos de agua que estaban contaminados o existía la posibilidad de que serían contaminados. Varios propietarios rechazaron la oferta de ser conectados al acueducto, y el agua de esas casas puede que viole los estándares de agua potable de los EEUU. Dichos estándares deben ser cumplidos por los acueductos públicos y no por personas particulares porque la EPA de EEUU no tiene la autoridad de requerirles que los cumplan. Sin embargo, los estándares de agua potable se usan como guías para evaluar la potabilidad del agua de pozos particulares.

Construcción de los Remedios para las Áreas de Origen

¿Cuál es el estado de los remedios para las cuatro áreas mayores de origen?

En mayo y junio de 2.002, la EPA de Illinois y la EPA de EEUU firmaron el Récord de Decisión, el cual contiene los remedios para las cuatro áreas mayores de origen de contaminación en el Proyecto Superfund del Sudeste de Rockford. En agosto de 2.002, la EPA de Illinois solicitó US$1.800.000 a la EPA de EEUU para el diseño de los remedios para las Áreas 4, 7 y 11, y para tomar muestras internas de aire. En septiembre, la EPA de EEUU adjudicó US$300.000 a la EPA de Illinois para el proyecto, el cual será usado primordialmente para tomar muestras internas de aire.

La EPA de EEUU no adjudicó la cantidad solicitada por la EPA de Illinois porque los fondos federales para el programa Superfund han disminuido. Hasta el año 1.995, el dinero para este fondo provenía de un impuesto pagado por la industria química. Sin embargo, la autorización para el impuesto se venció en 1.995, y el congreso no lo reanudó. El congreso ha autorizado dinero para el programa Superfund anualmente, pero la cantidad autorizada es menor que la cantidad recibida cuando existía el impuesto y no es suficiente para cumplir con las necesidades de los proyectos a nivel nacional. La EPA de EEUU verbalmente acordó a adjudicar el resto del dinero solicitado para los remedios, pero el dinero será adjudicado en cuotas a medida que el dinero esté disponible.

¿Hay otros fondos disponibles para el Área 7?

Sí. En 1.999, el Departamento de Justicia y el Estado de Illinois firmaron una orden de consentimiento con la ciudad de Rockford, en la cual la ciudad acordó a pagar US$5 millones para la construcción y el mantenimiento del remedio para el Área 7. El gobierno federal y el Estado de Illinois hicieron un pacto de no demandar a las entidades que contribuyeron a los gastos que la ciudad de Rockford adquirió cuando acordó de pagar dicha suma. Una porción de los US$5 millones estará disponible para el diseño del remedio para el Área 7.

¿Qué pasa con el Área 9/10?

En enero de 2.003, la EPA de EEUU y Hamilton Sundstrand firmaron una Orden Administrativa de Consentimiento, en la cual Hamilton Sundstrand acordó de diseñar el remedio para el Área 9/10. Una parte del diseño consiste en tomar más muestras de suelo y agua subterránea. La EPA de Illinois trabajará en conjunto con la EPA de EEUU para supervisar el trabajo de Hamilton Sundstrand. El trabajo debe de cumplir con todas las leyes y regulaciones correspondientes, y debe de poner en efecto el remedio que la EPA de Illinois y la EPA de EEUU escogieron en el Récord de Decisión de 2.002. Una orden separada será negociada para la construcción del remedio.

En la orden firmada en enero, Hamilton Sundstrand también acordó de rembolsar US$200.000 por gastos de la EPA de EEUU en el Área 9/10. La EPA de Illinois llevó a cabo las investigaciones con dinero de la EPA de EEUU. Hamilton Sundstrand también pagará por los gastos de supervisión que la EPA de EEUU y la EPA de Illinois tendrán cuando supervisen el trabajo de diseño.

Más Información

Comuníquese con: Virginia Wood Forrer, Coordinadora de Relaciones Comunitarias de la EPA de Illinois, dirección 1021 North Grand Avenue East, P.O. Box 19276, Springfield, IL 62794-9276; su teléfono es (217) 785-1269; su dirección electrónica esVirginia.Wood@illinois.gov;.

Thomas Williams, Coordinador del Proyecto de la Illinois EPA, dirección 1021 North Grand Avenue East, P.O. Box 19276, Springfield, IL 62794-9276; su teléfono es (815) 223-1714; su dirección electrónica es Thomas.Williams@illinois.gov;.

Por Español: Hernando Albarracin, EPA de Illinois, dirección 1021 North Grand Avenue East, P.O. Box 19276, Springfield, IL 62794-9276; su teléfono es (217) 524-2448; su dirección electrónica es Hernando.Albarracin@illinois.gov;.

Depositarios: Información adicional sobre el proyecto se encuentra en dos lugares. Uno es la Biblioteca Pública de Rockford, Sucursal Rock River, 3128 South 11th Street en Rockford. El otro es el Centro Comunitario Ken-Rock, 3218 South 11th Street en Rockford. Dicha información incluye el plan para la toma de muestras internas de aire y la Orden Administrativa de Consentimiento de la EPA de EEUU de fecha enero de 2.003.