Premcor Refinery

Antigua Refinería de Premcor
Investigaciones Ambientales – Actualización de Progresos, otoño de 2005

Hoja de Informe #2
Noviembre de 2005

Blue Island, Illinois

En marzo de 2004, la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Illinois (Illinois EPA, por sus siglas en inglés) y la Oficina del Fiscal de Illinois firmaron una Orden de Consentimiento obligatoria con el Grupo de Refinería PREMCOR (Premcor) requiriendo que Premcor llevara a cabo investigaciones ambientales en su antigua refinería en Blue Island. La compañía Valero Energy Corporation adquirió a Premcor el primero de septiembre de 2005. La venta de Premcor no afecta el hecho de que Premcor debe cumplir con los términos de la Orden de Consentimiento; sus investigaciones ambientales continúan de acuerdo a la Orden. Ésta es la segunda de una serie de informes disponibles en inglés y español que detallan el progreso de las investigaciones.

Las instalaciones de la Antigua Refinería de Premcor ocupan casi 156 acres en el lado norte del Canal Calumet-Sag, entre las ciudades de Blue Island y Alsip. Las parcelas, de las que Premcor es el dueño, están localizadas dentro de una área delimitada al norte y el este por la calle 127th, unas vías de ferrocarril de la compañía CSX Railroad que corren hacia el noroeste y sureste y propiedades industriales y comerciales; al sur por el Canal Calumet-Sag; y al oeste por más propiedades industriales y comerciales (vea el mapa en la página anterior). Anteriormente conocida como la Refinería Clark-Blue Island, las operaciones de la refinería comenzaron en este sitio junto con la Refinería de Great Lakes a mediados de los 1920 y continuaron hasta que Premcor decidió cerrar las operaciones de la refinería en el 2001.

Investigaciones alrededor de la Refinería:

En el otoño de 2001, la EPA de Illinois llevó a cabo algunas investigaciones ambientales en las áreas residenciales alrededor de la refinería y no encontró niveles residuales de contaminación química que podrían plantear amenazas a la salud de las comunidades residenciales cercanas por pasados escapes al aire de los catalizadores de la refinería. (Ver el informe de junio 2004.)

Además de las investigaciones alrededor de la refinería llevadas a cabo por la EPA de Illinois en el 2001, Premcor tiene que identificar el potencial de que si hay pozos residenciales y privados en la área inmediata. Si los datos recopilados dentro de la refinería indican que agua subterránea contaminada ha salido hacia las áreas residenciales o tiene el potencial de hacerlo, Premcor tendrá que identificar propiedades cercanas que tengan pozos. Premcor también puede que tenga que solicitar permiso para tomar pruebas en esos pozos para confirmar que no están contaminados por escapes de petróleo de la antigua refinería. Hasta el día de hoy, las pruebas del agua subterránea dentro de la refinería indican que la contaminación del agua subterránea está limitada al área inmediata e industrial y no ha llegado cerca de las áreas residenciales.

Las reservas de agua pública no están a riesgo. Sin embargo, si usted es dueño de o conoce un pozo privado cerca de la refinería de Premcor que no ha sido abandonado apropiadamente (cerrado y sellado), por favor póngase en contacto con Hernando Albarracin de la EPA de Illinois.

Investigaciones dentro de la Refinería durante 2004 y 2005:

El estudio de la contaminación ambiental en la antigua refinería empezó durante la primavera del 2004 y continúa bajo los términos de la Orden de Consentimiento entre el Estado y Premcor. La refinería ha sido dividida en áreas basándose del tipo de actividades ocurridas durante la historia de la refinería y de las áreas potenciales o ya conocidas como áreas de contaminación similar.

Las áreas industriales de la refinería (Áreas 3, 4 y 5 indicadas en el mapa) están en el proceso conocido como Investigación Remediadora (RI, por sus siglas en inglés). Estas áreas, una por una, se están caracterizando al identificar el tipo y la extensión de la contaminación. Se están evaluando otras cuatro parcelas, también propiedad de Premcor, que históricamente no fueron usadas para el almacenaje o el procesamiento de petróleo (Áreas 1, 2, 6 y 7), a través de un proceso más agilizado conocido como Investigación de Sitio (SI, por sus siglas en inglés).

Estas investigaciones enfocadas en áreas específicas evalúan el estado de la tierra cerca de la superficie y del subsuelo, del agua subterránea, del agua de la superficie y de los sedimentos. Las Áreas 3 y 4 (los terminales noroeste y suroeste, respectivamente) han sido las primeras sometidas a la extensa Investigación Remediadora; las Áreas 1 y 2 han sido las primeras sometidas al proceso de la Investigación de Sitio, en las parcelas no históricamente usadas para el almacenaje o el procesamiento de petróleo.

Debido a la historia de escapes de petróleo en dos de las terminales de almacenaje (Áreas 3 y 4) y la reanudación pendiente de Premcor de su acuerdo de alquiler con el Distrito Metropolitano de Reclamación de Chicago (MWRD, por sus siglas en inglés) para parte de la Terminal Suroeste, la EPA de Illinois y Premcor se pusieron de acuerdo que las Terminales eran la prioridad más alta de la investigación ambiental. Las investigaciones continúan pero los datos recopilados hasta hoy confirman que escapes de productos petroleros han entrado al subsuelo y al agua subterránea en las terminales de almacenaje aún activas.

Las investigaciones de las terminales han delimitado en su mayor parte la extensión de la contaminación de hidrocarburo disuelto (componentes químicos de productos petroleros disueltos en el agua subterránea) en el subsuelo y el agua subterránea de las Áreas 3 y 4. Mientras que una investigación adicional puede ser necesaria para definir en su totalidad su extensión, los datos obtenidos hasta hoy indican que la contaminación del agua subterránea del Área 3 parece estar limitada a la propiedad Premcor y una propiedad industrial vecina. Las investigaciones del agua subterránea del Área 4 se limitan a la orilla del Canal Clumet-Sag. Premcor está usando dos pozos de filtración a lo largo del borde del Canal para interceptar petróleo puro antes de que se vierta junto con el agua subterránea al Canal. Entre noviembre de 2001 y julio de 2005, aproximadamente 88 galones de petróleo han sido recogidos de ambos pozos.

La Investigación de Delimitación de Hidrocarburos Libres, para identificar cuáles productos petroleros podrían estar atrapados en el subsuelo o la parte superior del agua subterránea, acaba de comenzar. Los resultados de esta investigación ayudarán a Premcor y al Estado a identificar remedios para las áreas que contienen algunos hidrocarburos de fase libre. Estos hidrocarburos pueden contribuir en forma continua a la contaminación del agua subterránea en las propiedades de la Terminal.

Siguentes Pasos: Más Investigaciones en la Refinería

Además de las Investigaciones de Delimitación de Hidrocarburos Libres en las áreas de almacenaje en las terminales que están por realizarse, la investigación RI de la Propiedad Triangular (Área 5), donde las operaciones de refinamiento tomaron lugar, empezó a mediados de septiembre. La destrucción y el desmontaje del equipo de refinería están apunto de terminar en esta área, permitiendo un mejor y más seguro acceso para el personal que está recogiendo muestras. La toma inicial de muestras para la investigación SI en las Áreas 1 y 2 está a punto de terminar. Las Áreas 6 y 7 actualmente se encuentran en el proceso de la investigación SI. Si se encuentra contaminación en estas áreas, se pasarán al proceso de la investigación RI para hacerles más estudio. La toma de muestras de sedimentos en las vías fluviales está programada para noviembre.

Pasos Futuros en el Proceso de Remedio:

Una vez que estas investigaciones ambientales hayan terminado, Premcor preparará un informe de Estudio de Investigación Remediadora y de Viabilidad (RI/FS, por sus siglas en inglés) para describir los problemas ambientales en las parcelas donde se hace la investigación RI y las opciones para soluciones viables. Premcor también preparará un informe sobre las evaluaciones ambientales llevadas a cabo durante el proceso SI y la EPA de Illinois determinará si se pueden expedir los Certificados de Finalización de Investigación de Sitio a tales propiedades.

La EPA de Illinois revisará el informe RI/FS y propondrá un plan describiendo las distintas opciones que corrigen los problemas de contaminación e identificará la solución preferida por el Estado. Ese documento será presentado a la comunidad en una reunión pública y se dará la oportunidad de hacer comentarios públicos. Una vez que los comentarios públicos se hayan considerado, el plan será finalizado y se preparará una Récord de Decisión que identificará la solución elegida. Luego se negociará otra Orden de Consentimiento obligatoria para el diseño y la ejecución de la solución.

For more information, you may contact:

Un depósito local de la información se ha establecido en la Biblioteca Pública de Blue Island para los residentes u otras personas interesadas en revisar la Orden de Consentimiento y los documentos principales de la investigación ambiental. Los informes de los últimos acontecimientos de la Antigua Refinería de Premcor también estarán disponibles en la fuente local.

Por favor comuníquese con Hernando Albarracin al 217-524-2448, o escríbale a la Oficina de Relaciones con la Comunidad de la EPA de Illinois (Office of Community Relations, 1021 N. Grand Avenue East, Springfield, Illinois 62794-9276), si tiene cualquier pregunta sobre el proyecto, si tiene conocimiento sobre la existencia de actividades antiguas de eliminación de desechos en las propiedades, desea informar de un pozo privado cerca de la refinería o ser añadido o eliminado de la lista de correo del proyecto.