Premcor Refinery

Antigua Refinería Premcor
Investigaciones Ambientales

Hoja de Informe #1
Junio de 2004

Blue Island, Illinois

En marzo del 2004, la Agencia de Protección Ambiental de Illinois (EPA de Illinois) y la Oficina del Procurador General de Illinois firmaron una Orden de Consentimiento ejecutoria con el Grupo de Refinamiento PREMCOR (Premcor) exigiendo que Premcor realizara investigaciones ambientales en su refinería de Blue Island.

El sitio de la refinería de Premcor ocupa casi 156 acres cubriendo el borde suroeste de Blue Island. Parcelas que son propiedad de Premcor están dentro de un área que colinda al norte y al este con la calle 127 y una línea de ferrocarril noroeste/sureste, al sur con el Canal Calumet Sag y al oeste con un área industrial (ver mapa al reverso). Anteriormente conocida como la Refinería Clark-Blue Island, las operaciones de refinería empezaron en este lugar con la Refinería Great Lakes a mediados de los 1920s y continuaron hasta que Premcor decidió cerrar la refinería en 2001.

La EPA de Illinois realizó investigaciones ambientales afuera de este sitio en el otoño de 2001 y no encontró impacto a la salud continuo o residual a las comunidades residenciales cercanas debido a pasadas descargas catalizadoras de la refinería al aire. Las operaciones de la refinería habrían podido impactar la superficie de los cuerpos de agua cercanos, no obstante, se necesitan estudios adicionales para determinar la fuente de estos contaminantes identificados por encima de los niveles de fondo.

Investigación de los Alrededores de 2001

En el otoño de 2001 la EPA de Illinois llevó a cabo una evaluación de suelos residenciales en el área donde fueron depositados los catalizadores en el aire. Estudios adicionales también evaluaron sedimentos y agua de la superficie del Canal Calumet Sag y riachuelos de drenaje para determinar si estas vías de agua fueron impactadas por las tierras o agua subterránea contaminada de las instalaciones o descargas directas de contaminantes al agua de la superficie.

Para determinar el impacto de las descargas catalizadoras pasadas, los estudios midieron el contenido metálico de varias pulgadas de la capa superior del suelo en áreas residenciales a sotavento de la refinería. Ninguno de los datos obtenidos indica impacto de residuo continuo a la salud humana o al ambiente debido a deposición catalizadora pasada.

Para evaluar cualquier impacto residual de las operaciones de la refinería al agua de la superficie, muestras del sedimento y agua fueron analizadas para compuestos orgánicos volátiles (VOCs), compuestos orgánicos semi-volátiles (SVOCs), pesticidas, biphenyls poly-chlorinated (PCBs) y metales. Como los metales, los SVOCs y los PCBs son clases de contaminantes que pueden quedarse pegados a tierras y sedimentos por largos periodos. Muestras de agua y sedimentos reunidas de la superficie de cuerpos de agua cercanos a la instalación contienen algunos SVOCs, pesticidas y metales en concentraciones mayores a las muestras de aguas arriba del sitio. Sin embargo, no pueden ser atribuidas definitivamente a Premcor ya que hay muchas otras posibles fuentes en la cercanía. Estudios en la instalación serán necesarios para identificar si Premcor podría ser la fuente de la contaminación adicional.

Paso a Seguir: Estudios en la Instalación

La caracterización de contaminación ambiental de Premcor en el antiguo sitio de la refinería empezará en la primavera de 2004 bajo la supervisión de la EPA de Illinois y bajo los términos de la Orden de Consentimiento entre el estado y Premcor. Para facilitar el manejo del proyecto, la Orden de Consentimiento divide el sitio en siete áreas de investigación. Estas divisiones se basan en tipos de actividades llevadas a cabo en cada área en la historia de operaciones del sitio o en áreas ya conocidas o por que potencialmente pudieran tener contaminación similar.

La Investigación Remediadora (RI) se enfocará en caracterizar de lleno las condiciones ambientales en las tres antiguas áreas industrializadas del sitio (áreas 3, 4 y 5), área por área. Cuatro parcelas adicionales que son propiedad de Premcor pero que históricamente no fueron usadas para procesar o almacenar petróleo (áreas 1, 2, 6 y 7) también serán evaluadas a través de un proceso más simplificado conocido como Investigación de Sitio (SI). Si se determina que estas áreas no requieren limpieza, podrían ser desarrolladas nuevamente. Cualquiera de estas áreas SI serán trasladadas al grupo de áreas bajo el proceso completo de RI en caso de que más estudios y acciones correctivas sean necesarios.

Los estudios de áreas específicas de Premcor evaluarán las condiciones ambientales de los suelos superficiales y subsuperficies, agua subterránea, agua superficial y sedimentos. El tipo y el grado de la contaminación serán identificados incluyendo cualquier migración fuera del sitio vía agua subterránea o el agua superficial contaminada.

Proceso Correctivo Futuro

Una vez que se hayan terminado estas investigaciones ambientales, Premcor preparará un informe de la Investigación Correctiva y un Estudio de Viabilidad (RI/FS) para describir completamente los problemas ambientales en el sitio y las opciones factibles para los remedios. La EPA de Illinois revisará el RI/FS y preparará el Plan Propuesto que describe las opciones remediadoras que tratan los problemas de contaminación del sitio e identifican los remedios preferidos del estado. Este documento será presentado a la comunidad durante una junta pública y estará disponible para comentario público. Una vez que los comentarios públicos sean considerados, el Plan Propuesto será finalizado y el Récord de Decisión (ROD) que identifica el remedio seleccionado será preparado. Otra orden ejecutoria del consentimiento entonces será negociada con Premcor para el diseño y la implementación del remedio.

For more information, you may contact:

Un depósito local de la información se ha establecido para que los residentes repasen los documentos de la investigación. La Orden de Consentimiento y los planes de trabajo aprobados, los informes de la investigación, y otros documentos importantes generados de las investigaciones ambientales de Premcor estarán disponibles en la Biblioteca Pública de Blue Island.

Hojas con hechos y otra información del proyecto producida por la EPA de Illinois también estarán disponibles en el depósito de la Biblioteca y pueden verse.

Si desea ser añadido(a), o removido de la lista de correo del sitio contacte:

Nilda Esparza
Illinois Environmental Protection Agency
Office of Community Relations
1021 N. Grand Ave. East
Springfield, Illinois 62794-9276
(217) 524-3288