Monitoreo del plomo en el vecindario de Pilsen

Hoja de información
abril 2011

En enero de 2010, la Agencia de Protección Ambiental de Illinois (Illinois EPA por sus siglas en inglés) colocó un instrumento medidor en el techo de la Escuela Primaria Manuel Pérez Jr. para tomar muestras de concentraciones de plomo en el aire ambiente del área. El medidor se colocó ahí porque Illinois EPA conoce sobre las emisiones de plomo proveniente de fuentes locales, la preocupación por la proximidad de las fuentes de emisiones a residentes y escuelas, y las expresiones de preocupación por parte de la comunidad.

Las concentraciones de plomo en el aire ambiente se han ido disminuyendo constantemente durante los últimos 15 años.

  • El plomo se prohibió en la gasolina en 1996.
  • Las fábricas e instalaciones industriales han tenido que cumplir con requisitos reglamentarios más fuertes.

Las concentraciones de plomo en el aire en Illinois han disminuido en un 42 por ciento en los últimos 10 años y las emisiones de plomo en el condado Cook tienen los niveles más bajos desde que el gobierno comenzó a llevar registros de ellos.

Las muestras de aire del medidor de la escuela Pérez se recogieron una vez cada seis días y generalmente mostraron niveles de plomo muy por debajo del nuevo Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiente (NAAQS por sus siglas en inglés) considerado más protector. Sin embargo, periódicamente hubo lecturas elevadas de plomo en el medidor — en 11 de las aproximadamente 60 muestras tomadas en 2010.

El Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiente se basa en un promedio de tres meses de lecturas. Aunque la mayoría de las lecturas en el 2010 fue muy inferior al estándar, cuatro muestras elevadas de plomo entre noviembre de 2010 y enero de 2011 causaron que el promedio de tres meses fuera mayor que el Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiente.

En enero de 2009, el Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiente para el plomo de USEPA se redujo de 1.5 μg/m3 (microgramos por metro cúbico) a 0.15 μg/m3para el promedio de plomo permisible durante el transcurso de tres meses.

  • Esto representa una reducción aproximada a una décima parte.
  • Illinois EPA estableció nuevos medidores de aire en todo el estado.

Illinois EPA investiga para determinar por qué se están produciendo estos incidentes elevados de plomo. Esta investigación incluye: añadir un segundo medidor en la zona — en la Escuela Comunitaria Benito Juárez; aumentar la frecuencia de la colección de muestras de los medidores de ambas escuelas de cada seis días a cada tres días; y realizar estudios de numerosas fuentes en la zona — que incluyen a H. Kramer, una fundición local de latón y bronce.

Los primeros resultados del medidor ambiental nuevo indican que H. Kramer contribuye a la elevación de los niveles de plomo en el aire ambiente.

En base a estos nuevos datos, Illinois EPA le ha pedido a la Fiscalía General de Illinois que inicie una acción legal contra H. Kramer relacionada con su participación en una violación del Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiente.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (USEPA por sus siglas en inglés) trabaja con Illinois EPA para investigar la causa de las lecturas elevadas de plomo y también ha iniciado la implementación de la ley contra H. Kramer.

Lead Sample Concentrations, Perez Elementary School, January 2010 - February 2011

¿Si el medidor tiene lecturas sobre el Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiente, representan una amenaza inmediata para mi familia?

No. El Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiente para el plomo se modificó en 2009 para proporcionar una mayor protección a la salud pública. Sin embargo, otras fuentes de plomo — como cuando se escama la pintura o cuando se juega en la tierra contaminada — exponen con más impacto al plomo, especialmente a los niños. Para mayor información sobre cómo limitar exponerse a estas fuentes de plomo, vea las páginas 4 y 5 de esta hoja de información. Puede encontrar más información sobre la prevención en las fuentes anotadas al final de esta hoja.

¿Si el medidor de la escuela indica lecturas altas, hay altos niveles de plomo en la escuela?

Para responder a esta preocupación, las Escuelas Públicas de Chicago tomaron muestras de aire dentro de las escuelas Pérez, Juárez y Walsh en marzo de 2011. Estas muestras no dieron resultado de contaminación por plomo en ninguna de las escuelas. Para más información sobre el muestreo que realizaron las escuelas, por favor comuníquese con Lynn Crivello, Gerente de Servicios Ambientales, Escuelas Públicas de Chicago, (773) 553-3113 o lacrivello@cps.k12.il.us.

¿Qué está haciendo Illinois EPA para determinar la causa de los niveles elevados de plomo en el aire?

  • Illinois EPA trata de identificar todas las fuentes que podrían afectar el instrumento medidor. La Agencia sabe de aproximadamente 150 fuentes en un radio de tres millas del medidor de la escuela Pérez.
  • Illinois EPA lleva a cabo inspecciones de las fuentes cercanas al medidor de la escuela Pérez.
  • Illinois EPA ha establecido un segundo medidor en el área de la Escuela Comunitaria Benito Juárez para entender mejor de dónde proviene el plomo en el aire.
  • Illinois EPA ha aumentado la toma de muestras de los medidores a una muestra cada tres días.

¿Investiga Illinois EPA si H. Kramer es la fuente de las emisiones de plomo que afectan el medidor?

Sí. Illinois EPA ha inspeccionado las instalaciones de H. Kramer en numerosas ocasiones y continúa recopilando una gran cantidad de información de éstas.

Además, Illinois EPA instaló un segundo medidor en la escuela Juárez al lado de H Kramer opuesto al del medidor de la escuela Pérez. (Vea el mapa). Los primeros resultados del medidor del ambiente muestran que H. Kramer contribuye significativamente a los altos niveles de plomo en el aire ambiente.

En base a esta nueva información, Illinois EPA le ha pedido a la Fiscalía General de Illinois que inicie una acción legal contra H. Kramer relacionada con su participación en una violación del Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiente.

Illinois EPA también supervisa un proyecto de limpieza de la contaminación por plomo en la tierra de la propiedad de H Kramer. H Kramer tiene la intención de instalar una superficie de asfalto en el sitio que servirá de barrera artificial y de poner a funcionar un diseño para detener el agua de lluvia según requiere la ciudad de Chicago. Se espera que estos cambios se implementen para el verano o el otoño de 2011. Además, H Kramer se ha comprometido a proporcionar informes mensuales sobre el estado de la restauración a Illinois EPA.

¿Hay otras fuentes que podrían estar afectando el medidor?

Sí. Sin embargo, la información más reciente que ha obtenido Illinois EPA indica que H. Kramer es el principal causante de los niveles de plomo en el monitor de la escuela Pérez. Illinois EPA continuará dando seguimiento y evaluará las medidas necesarias para hacer frente a los altos niveles y la violación de NAAQS.

Map of area

El plomo – Datos básicos de salud

El plomo es un compuesto estable que persiste y se acumula tanto en el medio ambiente como en el cuerpo humano. El plomo entra en el cuerpo humano a través de la ingestión y la inhalación con la consiguiente absorción en el torrente sanguíneo y la distribución a todos los tejidos del cuerpo. Estudios clínicos, epidemiológicos y toxicológicos han demostrado que la exposición al plomo tiene una gama amplia de efectos sobre la salud. Desde 1990, se han realizado más de 6,000 nuevos estudios de salud. Estos estudios han demostrado que los niños son los más susceptibles a los efectos dañinos de plomo ya que son más propensos a ingerir plomo porque se ponen las manos en la boca y están en las primeras etapas de su desarrollo corporal.

El envenenamiento por plomo es causado principalmente por la pintura a base de plomo en casas viejas. La exposición más común de los niños al plomo es a través de la ingestión de pedazos de pintura y polvo contaminado de la pintura a base de plomo deteriorada o sacudida en casas construidas antes de 1978. Otras fuentes principales de exposición al plomo son el polvo, el agua potable y suelos contaminados. El Departamento de Salud Pública recomienda que todos los niños de 6 meses a 6 años de edad sean examinados por su riesgo de exposición al plomo.

El Departamento de Salud Pública de Illinois recomienda tomar las siguientes medidas para reducir al mínimo la exposición de los niños al plomo:

  • Lave las manos de sus hijos antes de comer.
  • Dele a su niño alimentos ricos en hierro y calcio, tales como carne magra, huevos, verduras, leche, queso y el yogur. Frutas y jugos de frutas ricas en vitamina C, como el tomate, la naranja, la toronja, la mandarina, la papaya, el mango, el melón y las fresas aumentarán la ingestión de hierro, que evitará que el cuerpo del niño absorba el plomo.
  • Evite que la pintura se descascare o pele dentro y fuera de su hogar.
  • Limpie las cáscaras de pintura y polvo de plomo de los marcos de las ventanas y del piso cerca de las ventanas, puertas y estructuras de madera.
  • Use un trapeador húmedo o un paño y un producto de limpieza para lavar pisos y superficies.
  • Lave los juguetes de sus hijos con frecuencia.
  • Deseche los juguetes pintados con plomo.
  • No almacene alimentos en latas abiertas o cerámica.
  • Si usted trabaja con plomo, dúchese y cámbiese de ropa antes de entrar a la casa. Lave su ropa de trabajo por separado.
  • Deje correr el agua fría por unos minutos antes de usarla para cocinar y beber.
  • No utilice el agua del grifo de agua caliente para cocinar, beber o preparar la fórmula.
  • Deje los zapatos en la puerta para reducir al mínimo las huellas de tierra contaminada en el interior de la casa.
  • Evite que los niños jueguen sobre la tierra descubierta. Se recomienda que se les provea a los niños con cajas de arena o que la tierra esté cubierta de grama, mantillo o pedacitos de madera.
  • Utilice prácticas seguras de trabajo con plomo durante renovaciones y reparaciones menores.

¿Qué sucede próximamente?

Illinois EPA ha referido a la Fiscalía General de Illinois su conclusión de que H. Kramer está contribuyendo a la violación del Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiente. Este referido incluye una solicitud a la Fiscalía para que inicie acciones legales contra H. Kramer.

Illinois EPA continuará recogiendo muestras y analizándolas utilizando los medidores tanto de la escuela Pérez como la de la escuela Juárez en los próximos meses para desarrollar un conjunto completo de datos de acuerdo con diferentes condiciones de clima y direcciones del viento.

Illinois EPA mantendrá comunicación con la comunidad incluso mediante la redacción de hojas de información adicionales, según sea necesario.

Illinois EPA continuará trabajando con otros organismos incluyendo la Fiscalía General, USEPA y la ciudad de Chicago para responder a las preocupaciones con el plomo en la comunidad.

Para más información:

Si tiene preguntas acerca de los medidores de plomo o le gustaría estar en una lista de correo para que se le mantenga informado de las novedades del monitoreo en el área de Pilsen, por favor entre en contacto con:

Brad Frost
Illinois EPA
Oficina de Relaciones con la Comunidad
1021 N. Grand Avenue East
Springfield, Illinois 62794-9276
(217) 782-7027
O comuníquese con:
Daniel Delgado
Illinois EPA
(847) 294-4026

Para obtener más información sobre cómo prevenir la exposición al plomo, prácticas seguras de trabajo con el plomo, y el examen de plomo para niños, el Departamento de Salud Pública de Illinois tiene información y hojas de datos en su sitio web http://www.idph.state.il.us/envhealth/lead.htm.

O comuníquese con:
Departamento de Salud Pública de Chicago
Programa de Prevención contra el Envenenamiento con Plomo para Niños
Línea Directa: (312) 747-5323(LEAD)

USEPA ha construido un sitio web que proporciona información adicional sobre estos temas del aire en el vecindario de Pilsen: http://www.epa.gov/reg5oair/enforce/pilsen/index.html