New Jersey Zinc/Mobil Chemical

Investigación Correctiva de Todo el Sitio - Fase 1

Septiembre de 1.999

DePue, Illinois

¿Qué es una investigación correctiva (IC)?

Los propósitos de una IC abarcan lo siguiente:

  • Identificar las sustancias químicas existentes en el sitio que puedan representar una amenaza para la salud humana o para el ambiente. Estas sustancias químicas se llaman contaminantes de preocupación potencial (COPC, por sus siglas en inglés). Se formulan las siguientes preguntas:
    • ¿Qué sustancias químicas son COPC?
    • ¿Dónde están ubicadas las sustancias? Por ejemplo, ¿Se encuentran en el suelo, en aguas someras y/o subterráneas? ¿A qué profundidad y cuán esparcidas están las sustancias químicas?
    • ¿Cuáles son las concentraciones de las sustancias químicas?(¿Qué cantidad?)
  • Identificar cómo es el movimiento de las sustancias en el ambiente. Por ejemplo, ¿Pasan a través del suelo a las aguas subterráneas? ¿Se mueven con las aguas subterráneas fuera de la antigua propiedad de la planta? Se necesita información geológica, hidrogeológica y de otro tipo para identificar el movimiento de las sustancias químicas.
  • Recabar más información para hacer evaluaciones de riesgos para los seres humanos y la ecología. La Fase 1 del proyecto NJZ/MC se centrará en la recopilación de datos para hacer una evaluación de riesgos para la salud humana. (Ver en el encarte más información sobre evaluaciones de riesgos para la salud de seres humanos). Las fases posteriores se centrarán en la recopilación de datos para hacer una evaluación de riesgos ecológicos (ambientales) que incluye la evaluación del posible efecto que el sitio pueda tener sobre las plantas y los animales.

¿Por qué se hace en fases la investigación correctiva NJZ/MC?

Debido a que las las industrias del sitio han estado operando desde principios de 1900, no se comprenden en su totalidad las posibles fuentes de contaminación. Por ejemplo, puede haber áreas de antiguos derrames o desechos de las cuales no estamos al tanto. Tampoco comprendemos totalmente cómo y dónde se han movido estas sustancias químicas en el aire, las aguas someras, y las aguas subterráneas, y los suelos. Es necesario dar al estudio una aproximación en fases de manera que los resultados de muestras de la Fase 1 puedan guiar a la ubicación de las muestras de la Fase 2, etc. Este enfoque en fases se continuará hasta comprender al máximo el grado de la contaminación.

¿Qué se logrará en la Fase 1?

Los datos de la Fase 1 serán un primer paso para identificar fuentes potenciales de contaminación y la dirección y velocidad del flujo de las aguas subterráneas. Algunas fuentes conocidas, como la pila de escoria de cinc se investigarán a mayor profundidad.

La Fase 1 establecerá los procedimientos a seguir en la conducción de una investigación correctiva, como los procedimientos de aseguramiento de calidad, planes para salud y seguridad y métodos de toma y análisis de muestras. Una vez definidos estos aspectos, se podrán usar en fases posteriores de la investigación.

¿Qué muestras se tomarán?

Se tomarán aproximadamente 500 muestras de suelo y subsuelo usando un aparato de perforación. También se tomarán aproximadamente 80 muestras de aguas subterráneas de ubicaciones temporales, usando un aparato de perforación o manualmente. Se tomarán otras muestras de aguas subterráneas en pozos de monitoreo existentes o nuevos que se instalarán durante la Fase 1. (Ver mapa de la página 3).

Se harán pruebas adicionales en la pila de escoria de cinc para evaluar el tipo, cantidad y calidad del agua que se ha infiltrado a través de la pila. Los análisis ayudarán a evaluar qué sustancias químicas de la pila de escoria se disuelven en el agua y se mueven a través de la pila hasta entrar en las aguas subterráneas.

¿Quién hará el trabajo?

El trabajo lo hará el contratista del Grupo Group, Golder Associates, Inc. de Redmond, Washington. El trabajo no comenzará hasta que la Agencia de Protección Ambiental (Illinois EPA) apruebe el plan de trabajo de la Fase 1 del Grupo DePue. El trabajo del Grupo DePue será supervisado por el personal de Illinois EPA y el contratista de Illinois EPA, Ecology and Environment de Chicago, Illinois.

¿Estarán los vecinos del sitio o los peatones que pasan por Marquette expuestos a niveles peligrosos de sustancias químicas durante la investigación?

No. El Grupo DePue supervisará y tomará las medidas necesarias para asegurarse de que no se excedan los niveles nocivos de contaminantes fuera de la planta.

¿Cuáles son los límites de la Fase 1?

Esta investigación de la Fase 1 cubrirá el área de la antigua planta y ciertas áreas al sur de los rieles del ferrocarril. Ver el mapa de la página dos con los limites marcados como “área aproximada de actividad pasadas”.

¿Cuál es el cronograma para la investigación de la Fase 1?

El trabajo de campo de la Fase 1 comenzará en septiembre, y está programado para que concluya a finales del año. Una vez que se haya completado el trabajo de campo, se analizarán las muestras y se validarán los datos. Se redactará un Informe de Datos de Investigación Correctiva de la Fase 1, resumiendo y evaluando los resultados de investigación de la Fase 1.

¿Cuándo comenzará la Fase 2?

Los planes finales de la Fase 2 probablemente no se completarán hasta no tener todos los datos de la Fase 1 y se calcula que se necesitarán uno o dos años para ello.

Términos

Aguas subterráneas. Es el agua que está en el subsuelo.

Estudios geológicos. Los estudios ecológicos del sitio New Jersey Zinc/Mobil Chemical incluyen la identificación de distintos tipos y profundidades de materiales en la superficie y en el subsuelo. Por ejemplo, un estudio geológico determinaría la ubicación y profundidad de materiales tales como tierra, arena, turba, arcilla y grava en el subsuelo.

Estudios hidrogeológicos. Los estudios hidrogeológicos comprenden la relación entre las estructuras geológicas (ejemplo, tierra, arena, turba y arcilla) y el movimiento del agua. Por ejemplo, el agua fluirá más fácilmente a través de la arena que a través de turba.

Grupo DePue. El Grupo DePue es una agrupación de propietarios y operadores pasados y actuales del sitio que han firmado un acuerdo de orden de consentimiento temporal con el estado de Illinois para investigar y estudiar soluciones para el sitio y diseñar la solutión seleccionada. Los miembros de Grupo DePue son Horsehead Industries Inc., Mobil Oil Corporation, y Viacom International Inc.

Piezómetro. Los piezómetros son similares a pozos de monitoreo y se usan para medir los niveles de aguas subterráneas. Algunas veces se usan las mismas estructuras para pozos de monitoreo y piezómetros.

Superfund. Un sitio “Superfund” es un sitio que aparece en la Lista de Prioridades Nacionales, que es una lista que tiene la Agencia de Protección Ambiental (U.S. Environmental Protection Agency (USEPA)) de los sitios de desechos peligrosos abandonados o no controlados y que posiblemente son los más potencialmente serios para la nación.

Evaluaciones de Riesgos para la Salud Humana

¿Qué es una evaluación de riesgos para la salud humana? Una evaluación de riesgos para la salud humana es un proceso para calcular el grado de riesgo que un sitio potencialmente presenta para los seres humanos. Una evaluación basica de riesgos estima los riesgos si no se toman acciones en el sitio. Las evaluaciones de riesgos están basadas de información del sitio y de varias suposiciones sobre la exposición de seres humanos, siguiéndose de la guía de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (USEPA). La información y las premisas incluyen lo siguiente:

  • los tipos, cantidades y ubicaciones de productos químicos (datos recogidos durante la investigación correctiva);
  • la toxicidad de los productos químicos;
  • la forma en que se usa el terreno (ej., fines residenciales, industriales, o recreacionales);
  • quién usa el terreno (ej., trabajadores adultos, niños y/o personas de la tercera edad);
  • cómo usa le gente el terreno (ej., jardinería, pesca, natación, juego o excavación), y
  • la duración de contacto (ej., los trabajadores industriales estarán expuestos sólo durante las horas laborales, pero si el sitio fuese residencial, los residentes podrían estar expuestos la mayor parte del tiempo).

Para que haya un riesgo es necesario que exista una vía de exposición completada.

¿Qué es una vía de exposición completo? Una ívía de exposición completo consiste de no sólo una fuente de contaminación, sino también del puntos donde los seres humanos entran en contacto con el contaminante, de manera tal que éste pueda entrar al organismo de una persona, a través de la piel, por ingestión (comida o bebida) o la inhalación. Si por ejemplo, hay un contaminante en el agua pero nadie consume el agua, se baña, nada o pesca en ella, aunque haya un producto químico, no habría exposición y por lo tanto no habría riego para los seres humanos.

¿Cuál es la suposición acerca del uso futuro del sitio New Jersey Zinc/Mobil Chemical? Actualmente, la evaluación de riesgos del sitio (terreno de la antigua planta) se basará no sólo de la posibilidad del residencial, sino también del us industrial del mismo. Sin embargo, es poco probable que la tierra se pueda limpiar hasta un nivel que permita en el futuro la construcción de residencias en el sitio actual. En las fases posteriores del proyecto se harán evaluaciones de riesgo de otras áreas potencialmente afectadas por las operaciones pasadas (tales como el lago y otras zonas en las afueras del sitio).

¿Puede el público opinar acerca de las suposiciones de exposición sobre las cuales se basa una evaluación de riesgos?La evaluación de riesgos seguirá los procedimientos y las suposiciones establecidos por USEPA y la Agencia de Protección Ambiental de Illinois (Illinois EPA). El público tendrá la oportunidad de revisar el plan de trabajo de la Fase 1, el cual contiene el plan de trabajo sobre el cual se basarán la evaluación de riesgos y las suposiciones de exposición de todo el sitio. Los comentarios acerca de estas suposiciones se tomarán en cuenta, y si es posible, se incorporarán en las fases siguientes, y si no están en desacuerdo con las guías de la USEPA and la Illinois EPA. Los planes de trabajo para la evaluación de riesgos de los terrenos circundantes del sitio se desarrollarán en fases posteriores. Los comentarios sobre suposiciones acerca de la posible exposición de los seres humanos en esas áreas circundantes deben enviarse a Illinois EPA, la cual los tomará en cuenta cuando se desarrollen los planes de trabajo para las evaluaciones de riesgos en áreas circundantes.

¿Dónde hay más información?

Ubicación futura del depósito del archivo de registros administrativos: El depósito de archivos del proyecto, que contiene el plan de investigación de la Fase I y otros documentos del proyecto, está ubicado en la Biblioteca de Selby Township en DePue. La ubicación local del archivo administrativo también será en la Biblioteca de Selby Township. El registro administrativo es un archivo de documentos sobre el cual se basarán las decisiones del sitio.

Contactos: Si tiene alguna pregunta acerca del proyecto, se puede poner en contacto con:

Virginia Wood
Coordinadora de Relaciones Comunitarias
IEPA
P.O. Box 19276
Springfield, IL 62794-9276
217-785-1269
Richard Lange
Director del Proyecto
IEPA
P.O. Box 529
DePue, IL 61322-0529
815-447-2125

Para comunicarse con The Grupo DePue, contacte a Jim Frank, co-gerente del proyecto, Frank and Cowles, 7226 N. State Route 29, Springfield, Il 62707, teléfono 217-487-7686.

Reuniones del Comité Asesor de Ciudadanos: También se invita al público a asistir a las reuniones del Comité Asesor de Ciudadanos (DePue Superfund Citizens Advisory Committee), constituido por residentes de DePue, funcionarios del gobierno y personal del Grupo DePue. Para más información sobre el grupo asesor, dirigirse a Dan Blanco, presidente, teléfono 815-447-2433 o Virginia Wood en la dirección anterior.