New Jersey Zinc/Mobil Chemical

Sedimentos De La Zanja Sur
Investigación Concentrada de Remedio

Febrero de 1.998

DePue, Illinois

En 1996, el Grupo DePue (Horsehead Industries, Inc., Mobil Oil Corporation y Viacom International, Inc.) investigó los sedimentos de la zanja sur, entre la antigua empresa New Jersey Zinc/Mobil Chemical y el Lago DePue (véase el mapa). Esta hoja contiene un resumen de los resultados de la investigación de los sedimentos de la zanja sur, y el estudio de riesgo basado en estos resultados.

Esta Hoja Contiene Un Resumen De

  • los resultados de la investigación de los sedimentos de la zanja sur; y
  • el estudio de riesgo basado en estos resultados.

¿En dónde se investigaron los sedimentos?

En 1995, el Grupo DePue y el Estado de Illinois firmaron un acuerdo provisional en el cual el Grupo DePue se comprometió a investigar terrenos que pudieran haber sido afectados por las operaciones industriales de New Jersey Zinc/Mobil Chemical. El acuerdo le requirió al Grupo DePue que hiciera una investigación acelerada de los sedimentos de la zanja sur porque los resultados de una investigación concentrada hecha por las Agencias de Protección Ambiental de Illinois y de los Estados Unidos indicaron que los sedimentos contenían altas concentraciones de metales pesados.

La investigación de los sedimentos de la zanja sur tuvo dos objetivos. (1) El primer objetivo fue de determinar la cantidad de sedimentos no naturales en la zanja sur y las concentraciones de metales pesados en estos sedimentos. Se dice”no naturals” a aquellos sedimentos que tal vez hayan sido depositados en la zanja sur debido a las operaciones antiguas de la empresa New Jersey Zinc/Mobil Chemical. (2) El segundo objetivo fue de usar los resultados de la investigación de los sedimentos para hacer un estudio de riesgo. Este estudio tuvo como propósito la evaluación de la posibilidad de tomar acción inmediata para proteger al ambiente y a la gente que pudiera tener contacto con los sedimentos no naturales de la zanja.

Resultados De La Investigacion

¿Cómo se investigaron los sedimentos de la zanja?

La profundidad y la anchura de los sedimentos no naturales se determinó por medio de fotos aéreas, observación visual de los cambios de color de los sedimentos y con un instrumento de 10 pies (aproximadamente 3 metros) de largo. Después se tomaron muestras de los sedimentos no naturales cerca de la superficie y a cierta profundidad para determinar la concentración de metales pesados. Las muestras se analizaron por los metales pesados que fueron parte de la empresa New Jersey Zinc/Mobil Chemical, y los resultados se compararon con los resultados de las muestras que se tomaron en el Lago Turner (o Lago de Barro). El Lago Turner se escogió para comparar porque éste no fue afectado por las operaciones antiguas de la empresa New Jersey Zinc/Mobil Chemical.

¿Cuáles fueron los resultados de la investigación de los sedimentos de la zanja?

Catorce cortes de forma transversal se hicieron en la zanja sur. De la investigación se obtuvo que la profundidad del sedimento no natural en la mitad de cada corte variaba aproximadamente de tres a siete pies (de 90 cms. a 2 metros), y las partes mas profundas están cerca al Lago DePue. Se calcula que existe un volumen de sedimento no natural de 7.900 yardas cúbicas (5.760 metros cúbicos) en la zanja. La Tabla 1 compara la variación de las concentraciones de metales pesados en los sedimentos no naturales de la zanja sur con la variación de las concentraciones de metales pesados en el sedimento del Lago Turner.

Tabla 1
Comparación De Las Concentraciones De Metales Pesados En El Sedimento De La Zanja Sur Con El Sedimento Del Lago Turner
Metal PesadoVariación De Las Concentraciones En El Sedimento De La Zanja Sur
mg/kg*
Variación De Las Concentrationes En El Sedimento Del Lago Turner
mg/kg*
Arsénico7.8 - 82.06.9 - 10.3
Bario193 - 4,140140 - 150
Berilio0.38 - 1.90.83 - 0.88
Cadmio32.4 - 9103.4 - 8.0
Cromo6.2U** - 78.234.5 - 47.7
Cobalto8.1 - 70.29.7 - 10.1
Cobre144 - 97,70036.1 - 46.1
Plomo125 - 3,44036.9 - 55.7
Manganeso433 - 3,130524 - 621
Mercurio0.20 - 4.60.17U** - 0.20U**
Níquel11.6 - 60.334.3 - 41.2
Selenio0.57 - 4.60.48 - 0.82
Plata1.4U - 1441.0U** - 1.2 U**
Vanadio5.0U** - 38.023.8 - 28.6
Zinc3,840 - 204,000163 - 370

* mg/kg = miligramos/kilogramo o partes por millón
** _U_ después del número significa que el metal pesado no fue detectado por encima del límite de detección del instrumento. El número antes de la _U_ es el límite de detección del instrumento.

Estudio De Riesgo

El objectivo del estudio de riesgo fue de evaluar si los sedimentos no naturales causan un riesgo ecológico o a la salud humana con la exposición a corto plazo. Los riesgos de la exposición a largo plazo serán evaluados cuando se investiguen los terrenos de la empresa.

Estudio de Riesgo Ecológico

El Grupo DePue evaluó el riesgo ecológico al estudiar los efectos de los sedimentos en dos tipos de organismos “benthic” (organismos pequeños que viven en el fondo de los arroyos) que posiblemente se encontrarían en un ambiente como el de la zanja si no existieran sedimentos no naturales. Dos organismos, como la larva “midge” y el “ scud”, fueron escogidos porque ellos pasan al menos una etapa de su vida en sedimentos. Estos organismos son importantes porque ellos sirven de alimento a organismos más grandes, como los peces.

Resultados del estudio de riesgo ecológico. El midge y el scud se colocaron en envases con ocho muestras de sedimentos de la zanja sur y dos muestras del Lago Turner. El 100% de los organismos midge en siete de las muestras de la zanja y el 85% de los “midge” en la otra muestra de sedimento de la zanja se murieron en cuatro días. El 100% de los “scud” en todas las muestras de la zanja sur se murieron en cuatro días. En comparación, el 22% y el 35% de los “midge”, y el 22% y el 23% de los “scud”, con las dos muestras del Lago Turner se murieron en cuatro días.

Estos resultados indican que el sedimento de la zanja sur es agudamente tóxico a los “midge” y los “scud”, y tal vez también a otros organismos “benthic”. Debido a la falta de organismos “benthic”, y por consiguiente la falta de alimento para los peces, sería muy difícil que los peces vivieran en la zanja sur.

Estudio de Riesgo Humano

El estudio de salud humana se hizo al evaluar qué efectos tendrían las concentraciones de los metales pesados en la zanja sur si un niño entrara sin permiso a la zanja a jugar y si un trabajador tuviera que cavar sedimento en la zanja. En ambos estudios se supone que la exposición a las concentraciones de metales pesados en la zanja es a corto plazo. Como la nutrición, la ocupación y el estilo de vida (por ejemplo, unas personas fuman, otras no) de cada persona varía, la cantidad de metales pesados a que una persona esté expuesta fuera de la zanja también varía, y por lo tanto no se incluyó en este estudio de riesgo.

El caso del niño que entra sin permiso. Para calcular la cantidad de metales pesados que entra al cuerpo del niño que juega en la zanja, se necesitó hacer ciertas suposiciones sobre la exposición máxima que el niño recibe, que incluyen las siguientes:

  • El niño tiene entre 6 y 12 años de edad y pesa 70 libras (approx. 32 kilos).
  • El niño juega en la zanja no más de 4 horas al día, 50 días al año, por 6 años.
  • La exposición ocurre por medio de la inhalación y la ingestión (por ejemplo, el niño coloca sus manos sucias en la boca). Como los metales pesados generalmente no se ingieren a través de la piel, la exposición a través de la piel no es de gran importancia.
  • La zanja está seca durante el tiempo que el niño juega en ella. El peor caso de exposición ocurre cuando la zanja está seca porque el lodo seco podría producir polvo contaminado con metales pesados, y podría ser ingerido más fácilmente por el niño. Las condiciones presentes de la zanja indican que la zanja casi nunca está seca.
  • El niño no corre (porque la parte norte de la zanja tiene lados muy inclinados y la parte sur es pantanosa y frecuentemente está cubierta con agua), por lo que la inhalación ocurre durante actividad liviana y no pesada.

Conclusiones del caso del niño que entra sin permiso. Al usar los cálculos aprobados por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA) y la Agencia de Protección Ambiental de Illinois (IEPA), las concentraciones máximas de metales pesados en el sedimento de la zanja sur exceden los niveles permitidos en el caso del niño que entra sin permiso, para arsénico, cobre y plomo (véase la Tabla 2). Esto significa que aunque no existe ningún problema si uno se expone en ocasiones cortas, sí existe un problema si un niño entra sin permiso y se expone al sedimento no natural por 4 horas al día, 50 días al año, por 6 años, suponiéndose que la zanja está seca durante dicho periodo.

Tabla 2
Comparación De Las Concentraciones Máximas De Metales Pesados En El Sedimento No Natural De La Zanja Sur Con Los Neveles Permitidos Para Cinco Metales Pesados
Metal PesadoConcentración Maxima En El Sedimento De La Zanja Sur
(mg/kg)1
Nivel Permitido2
(mg/kg)1
Frecuencia De La Superacióndel Nevel Permitido En Las Muestras De Sedimento No Natural De La Zanja Sur
0-6 pulgadas Bajo superficieTodas profundidadesNiño entra sin permisoTrabajadorNiño entra sin permisoTrabajador
Arsénico28.482.055613/372/37
Cadmio8459101,2002000/3729/37
Cobre97,70097,70047,0008,20010/3726/37
Plomo1,7403,44040040028/3728/37
Zinc204,000204,000350,00061,0000/3726/37

¹ mg/kg = miligramos/kilogramo o partes por millón
² El Grupo DePue desarrolló los niveles permitidos para el caso del niño que entra sin permiso en base a cálculos aprobados por la U.S. EPA y la IEPA. Los niveles permitidos para el caso del trabajador fueron desarrollados por la IEPA para terrenos residenciales e industriales/comerciales, los cuales se adoptaron en las reglas del Código Administrativo de Illinois. Estas reglas se conocen bajo las iniciales TACO (“Tiered Approach to Corrective Action Objectives”). Los niveles permitidos para el caso del niño que entra sin permiso son diferentes a los niveles permitidos para el caso del trabajador porque se supone que el niño se expone por 4 horas al día, 50 días al año, por 6 años, en cambio el trabajador se expone por sólo 30 días de 6 semanas, por sólo un año. El caso del trabajador tiene otra diferencia en que el trabajador está cavando o moviendo el sedimento, lo que causa que más partículas sean transportadas por aire y así puede haber más inhalación o ingestión de partículas que tengan metales pesados.

Caso del Trabajador. Este caso se caracteriza por el contacto directo, a corto plazo, con el sedimento no natural que los trabajadores cavan o mueven.

Conclusiones del caso del trabajador. Para el caso del trabajador, el Grupo DePue usó los niveles permitidos que aparecen en una tabla producida por la IEPA, para el caso de los trabajadores que se exponen a concentraciones de metales pesados por 30 de 42 días, por un año. Las concentraciones de metales pesados en el sedimento de la zanja sur superan los niveles permitidos para el caso del trabajador para arsénico, cadmio, cobre, plomo y zinc (véase la Tabla 2). Esto significa que si el trabajador necesita cavar los sedimentos no naturales de la zanja, el trabajador necesitaria protección adecuada.

El siguiente paso. El Grupo DePue está estudiando varias alternativas (estudio factible) para remediar la zanja. Una vez que la IEPA y el Grupo DePue se pongan de acuerdo en el tipo de remedio, el público podrá estudiar, revisar y comentar sobre dicho remedio (plan
propuesto) y el estudio factible. La IEPA hará su decisión final sobre el tipo de remedio después de escuchar y analizar todos los comentarios del público.

¿Dónde se puede obtener más información? El reporte completo de la investigación concentrada de remedio de los sedimentos de la zanja sur se encuentra en la Biblioteca Municipal de Shelby en DePue. Usted también puede comunicarse con Virginia Wood, Coordinadora de Relaciones Comunitarias, IEPA, P.O. Box 19276, 1021 North Grand Avenue East, Springfield, IL 62794?9276, teléfono (217) 785?1269. También puede comunicarse con Richard Lange, Director del Proyecto, IEPA Oficina de DePue, P.O. Box 529, DePue, IL 61322?0529, teléfono (815) 447?2125. El Grupo DePue pidió que el nombre del representante del grupo aparezca en las hojas informativas sobre el proyecto que produce la IEPA. El representante del grupo es Jim Frank, Co-director del Proyecto, Frank & Cowles Inc., 7226 North State Route 29, Springfield, IL 62707, teléfono (217) 476-7686.